Paul Ricœurs Suche nach einer Neubegründung der Menschenrechte und der Würde durch die Fähigkeiten und die Anwendung der phronèsis

Yvanka B. Raynova


Paul Ricoeur's Search for a New Foundation of Human Rights and Dignity by Means of the Capabilities and his Application of phronesis

The aim of the following article is to reconstruct Paul Ricoeur's concepts of human rights and human dignity by exploring some little-known texts, and to exemplify how these concepts are connected to a specific philosophical conception of human being, which is grounded in a Dialectics between transcendence and incarnation, freedom and dependence, identity and difference, capability and fallibility (fragility). In doing so, I will argue that Ricœur interprets human dignity, which he has never explicitly defined, through the prism of human capabilities, especially of the capability of being responsible. This interpretation allows him to take a differentiated position in the current bioethical debates on the rights of "potential persons" (Embrio) and to illustrate how the Aristotelian phronèsis can be used in (bio)ethical cases where decisions are difficult to take.


Paul Ricœur, human rights, dignity, capabilities, responsibility, ethics, phronesis

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